Med en UCS-salvo, ler Cisco i møte med commoditization

Jeg har dekket Cisco som analytiker nå i den bedre delen av 15 år. Før det jobbet jeg hos en forhandler, og før det var nettverksingeniør. Det ser ut til at jeg de siste 20 årene har hørt ropene om commoditization av nettverket og hvordan Ciscos hele forretningsmodellen var i ferd med å falle fra hverandre.

Vel, nettverksvirksomheten lever og sparker, og basert på Ciscos siste inntektsanrop, er produktmarginene fremdeles over 60%. Jada, det er nede litt fra for 10 år siden, men jeg husker noen forståsegpåere som hevdet at marginene ville falle innenfor 30% -området eller til og med 20-tallet. Hvorfor har ikke dette skjedd? Det Cisco har bevist gjennom årene er at hvis du kontinuerlig tilbyr differensierte funksjoner, kan produktet unngå å bli commoditized.

For meg var det aldri mer bevis på dette enn suksessen Cisco hadde med sitt Unified Computing System (UCS). Da Cisco lanserte UCS tilbake i 2009, kan det ikke ha vært noe marked (annet enn PC-er) som var mer av en vare enn servere. UCS omdefinerte serverindustrien fullstendig. På bare fem år har Cisco nådd nr. 4 i serversalg, og har ifølge IDC fått nr. 1-andel for x86-blader i Amerika. UCS-virksomheten har nå en rente på 3 milliarder dollar, og selskapet har mer enn 35 000 kunder. UCS tok konseptet og knyttet det til nettverket gjennom noe som kalles en "tjenesteprofil", slik at organisasjoner kunne automatisere mange av prosessene som ble gjort manuelt tidligere. Betal litt mer på maskinvare, men spar penger på driftskostnader.

Denne uken kunngjorde Cisco nok en bølge av UCS-infrastruktur som faktisk utvider produktlinjen for å oppfylle kravene fra de største skymiljøene, men deretter skaleres ned til miljøer med bare en håndfull servere. Jim Duffy gjorde en fin jobb og skisserte alle de nye produktene i artikkelen hans, så jeg vil ikke gjenta den informasjonen på nytt.

Den nye UCS-linjen utvider Ciscos portefølje kraftig. I bloggen sin påpeker Duffy at den nye M-serien er optimalisert for skymiljøer. IT gjør dette ved å distribuere arbeidsmengder annerledes enn tradisjonelle servere. Gitt den sterke pushen Cisco gjør med Intercloud i år, ser det ut til at M-serien vil være en av de viktigste byggesteinene til disse skytjenestene.

Cisco introduserer også UCS Mini. Den mest åpenbare brukssaken for mini er for eksterne nettsteder, avdelingskontorer og små IT-miljøer. Introduksjonen av mini bringer også et nytt konsept til databehandling som Cisco kaller "edge-skala computing." På det mest grunnleggende nivået vil databehandling av kantskala imøtekomme databehandlingsbehovet for "kant" -plasser, som grener. Tingenes internett (IoT) utvider imidlertid kanten til steder som samler inn data fra sensorer og mobile enheter. På Cisco Live 2014 snakket Cisco mye om konseptet "tåke" databehandling, der databehandling ikke var helt i skyen, men nærmere dataene. Edge-skala databehandling er den rette datamodellen for IoT, og gir Cisco en potensielt enorm markedsmulighet med UCS Mini.

Et annet element i lanseringen som jeg syntes var meningsfull, var Hadoop-integrasjonen i UCS Director Express. Mens UCS-maskinvaren er den blanke tingen som folk kan “oooh” og “ahhh” over, gir administrasjonsprogramvaren mye av verdien. Hadoop-integrasjonen gir en enkel rute med glass for infrastrukturen og Hadoop-programvaren for å muliggjøre rask konfigurasjon av Hadoop-klynger.

Så er tidenes maskinvarekommodisering her? Neppe. Jeg tror det er rom for innovasjon både i server- og nettverksmarkedet. Den nye linjen med UCS-servere er et godt eksempel på dette.

Bli med i Network World-samfunnene på Facebook og LinkedIn for å kommentere temaer som er uten oppmerksomhet.