Med Tableau blir SaaS-konge Salesforce et hybrid skyselskap

Jeg husker en tid da folk på Salesforce-arrangementer ville dele ut pinner som leste “Programvare” i en rød sirkel med en skråstrek gjennom den. High Priest of SaaS (a.a. administrerende direktør Marc Benioff) var så fast mot installert, lokal programvare at nøkkelordene hans alltid var komiske.

Nå er Salesforce forberedt på å bruke 15,7 milliarder dollar på å skaffe seg Tableau Software, som er ledende innen lokale dataanalyse.

I helvete-fryse-over skalaen, er dette der oppe med Microsoft omfavne Linux- eller Apple PR-folk som returnerer en telefonsamtale. Vel, vi vet at minst en av disse har skjedd.

[Les også: Hybrid Cloud: Tiden for adopsjon er over oss | Hold deg kjent: Abonner og få daglige nyhetsbrevoppdateringer]

Så hvorfor skulle et selskap som er så gjennomsyret av skyen, så lokal programvare, gjøre et så enormt kjøp?

Delvis er det fordi Benioff og selskap endelig kommer til den samme konklusjonen som de fleste alle andre: Hybriden skyen, en blanding av lokale systemer og offentlig sky, er fremtidens bølge, og rene skyspill er i mindretall.

Realiteten er at data er hybrid og ikke sitter på et enkelt sted, og Salesforce erkjenner endelig dette, sa Tim Crawford, president for Avoa, et strategisk rådgivningsfirma for CIO.

"Jeg ser på at anskaffelsen av Tableau av Salesforce som mindre om å komme inn på on-prem-spillet ettersom det er en realitet i verden vi lever i. Salesforce trengte et solid analyseverktøy som gikk langt utover deres eksisterende evne. Tableau var det verktøyet, ”sa han.

Salesforce forstår også at de trenger en bedre forståelse av kundene og datainnsikten som driver kundens beslutninger. Disse dataene er både på stedet og i skyen, bemerket Crawford. Det er i Salesforce, andre løsninger og mylderet av Excel-regneark spredt over ansattesystemer. Tableau krysser hybridgrensene og bringer en grei måte å visualisere data på. 

Salesforce hadde analytiske funksjoner som en del av SaaS-plattformen, men den var rettet rundt sin egen plattform, mens alle bruker Tableau og Tableau støtter all slags analyse.

"Det er en enorm overlapping mellom Tableau-kunder og Salesforce-kunder," sa Crawford. “Dataene er overalt i bedriften, ikke bare i Salesforce. Salesforce gjør en god jobb med sine egne data, men Tableau gjør det bra med data mange steder fordi det ikke er knyttet til en plattform. Så det åpner seg for hvor dataene kommer fra og innsikten du får fra dataene. ”

Crawford sa at når avtalen er fullført og Tableau er under noen dypere lommer, kan organisasjonen kanskje være i stand til å innovere raskere eller gjøre ting de ikke klarte å gjøre tidligere. Det tyder imidlertid neppe på at Tableau slet. Det trakk inn 1,16 milliarder dollar i omsetning i 2018.

Crawford forventer også at Salesforce vil presse Tableau til å åpne for nye muligheter for kundeinnsikt ved å låse opp kundedata i og utenfor Salesforce. En utfordring for de to selskapene er å opprettholde den nøytraliteten slik at de ikke mister muligheten til å bruke Tableau til ikke-kundesentriske aktiviteter.

"Det er en vakker måte å visualisere store datasett som ikke har noe med kundesentrisitet å gjøre," sa han.

Bli med i Network World-samfunnene på Facebook og LinkedIn for å kommentere temaer som er uten oppmerksomhet.