Xiaomi skaffer seg patenter fra Microsoft i forkant av USAs innreiseplaner

Microsoft har sagt ja til å overføre noen patenter til Xiaomi, i forkant av planer fra den kinesiske smarttelefonprodusenten om å komme inn i USA og andre avanserte markeder.

Avtalen med Microsoft innebærer også at Xiaomi har bundet Microsoft Office og Skype på Android-smarttelefoner og nettbrett, ifølge en uttalelse utstedt av Microsoft tirsdag.

Smarttelefonselskapet har sagt ja til å kjøpe rundt 1500 patenter fra Microsoft, ifølge nyhetsmeldinger. Xiaomi signerer også en krysslisensavtale for noen andre patenter med Microsoft.

"Utvide Xiaomi-Microsoft-partnerskapet: ny avtale for Office & Skype-forhåndsinstallasjon, IP-krysslisens og patentoverføringsavtale," skrev Hugo Barra, visepresident for Xiaomis globale divisjon, i en twitter-melding.

Det var ikke umiddelbart klart om Microsoft hadde solgt Android-relaterte patenter til Xiaomi.

"Jeg antar at Microsoft ønsker å beholde sine Android-patenter, og dermed sannsynligvis ikke ville selge disse," sa Bryan Ma, visepresident for enhetsforskning ved IDC.

"Uansett prøvde Xiaomi å bygge opp sin patentportefølje, spesielt for å hjelpe den i sin utenlandske innsats, så dette høres ut som om det gir dem et fint løft," sa Ma. Avtalen blir også for Microsoft flere potensielle brukere i økosystemet, som stadig blir viktigere for selskapet enn Windows, la han til.

Xiaomi kommenterte ikke umiddelbart.

Selskapet har hatt sine synspunkter på det amerikanske markedet i noen tid, men har tilsynelatende holdt tilbake på grunn av bekymring for søksmål om patentovertredelse, som har blitt en vanlig del av arsenalet til smarttelefonleverandører for å prøve å holde rivaler utenfor det lukrative amerikanske markedet , ifølge analytikere. Xiaomis inntreden i India ble for eksempel møtt med et søksmål om patentinngrep fra Ericsson.

Anskaffelsen av Microsoft-patenter vil trolig passe inn i Xiaomis strategi for å bygge sin egen patentportefølje å slå tilbake med.

Den kinesiske leverandøren holdt femteplassen i det globale smarttelefonmarkedet med en andel på 4,4 prosent i første kvartal i år, ifølge forskningsselskapet Strategy Analytics. Det står overfor press fra andre kinesiske leverandører som Oppo og Vivo i det asiatiske markedet, og vil måtte målrette de nordamerikanske og europeiske markedene mer aggressivt, la forskningsfirmaet til.

Under avtalen med Microsoft, fra september, kommer Xiaomi Android-enheter, inkludert Mi 5, Mi Max, Mi 4s, Redmi Note 3 og Redmi 3, forhåndsinstallert med Microsoft Word, Excel, PowerPoint, Outlook og Skype applikasjoner. Spesifikke tilbud kan variere fra enhet, marked og mobiloperatør. Avtalen bygger på selskapenes partnerskap med Windows 10 om Mi Pad og Microsoft Azure som driver Mi Cloud-tjenesten, sa Microsoft.

Microsoft har registrert et stort antall Android-smarttelefonleverandører til sitt lisensieringsprogram for åndsverk som beskytter dem mot overtredelsesdrakter, inkludert programvareselskapet. Selskapet har signert mer enn 1200 avtaler siden det lanserte sitt IP-lisensieringsprogram i desember 2003.

Bli med i Network World-samfunnene på Facebook og LinkedIn for å kommentere temaer som er uten oppmerksomhet.