Yahoo rapporterer om et fall i regjeringenes dataforespørsler

Mengden personlig informasjon som firmaer som Google og Facebook har, har gjort dem til modne mål for datahungrige regjeringer og etterretningsbyråer. Men oksen på ryggen til Yahoo mister appellen.

Forespørsler fra myndighetene om data som vises på Yahoo har falt. Selskapet mottok rundt 18.000 forespørsler om brukerdata fra myndigheter over hele verden i løpet av de første seks månedene av 2014, avslørte selskapet torsdag i sin tredje rapport om slike forhold. Det høyeste antallet forespørsler, som generelt omhandler kriminelle etterforskninger, kom fra USA på rundt 6 700.

Forespørslene kan inneholde innhold som e-post, Flickr-bilder, Yahoo adressebokoppføringer, til og med innlegg på Yahoo Answers. "Ikke-innholdsdata" inkluderer i mellomtiden informasjon som er like følsom som IP-adresser, faktureringsinformasjon og "til", "fra" og datofeltene i e-postoverskrifter.

Det er mange forespørsler om personlig identifiserbar og sensitiv informasjon. Men det er lavere enn tallene i Yahoos tidligere rapporter. I løpet av andre halvår av 2013 mottok Yahoo omtrent 21 000 brukerdataforespørsler fra myndigheter over hele verden. USA kom først med nesten 6 600 forespørsler.

Og for et år siden var det nesten 40 prosent flere forespørsler, til sammen 29.000. Forespørsler fra amerikanske myndigheter var nesten dobbelt så høye enn 12 000.

Yahoo sier at den evaluerer forespørslene sine nøye for å minimere avsløringen av data. Men fortsatt avslørte det data i rundt 12 000 tilfeller i første halvår i år - vel mer enn halvparten av antallet totale forespørsler. Selskapet røpet data for omtrent 5600 av de amerikanske forespørslene.

U.S.-forespørsler inkluderer nasjonale sikkerhetsbrev og forespørsler om innhold laget i henhold til Foreign Intelligence Surveillance Act for nasjonale sikkerhetsformål. Men Yahoo og andre selskaper har foreløpig ikke lovlig lov til å si mer om dem utover å tilby vage områder på 1000.

Det fallende antallet forespørsler kan antyde at Yahoo er et mindre overbevisende selskap for regjeringer å målrette i forhold til sine jevnaldrende, i det minste når det kommer til "forespørsler" og ikke overvåking eller avlytting.

Google forrige uke rapporterte om en økning på 15 prosent i totale regjeringsdataforespørsler, på nesten 32 000.

Facebook har foreløpig ikke rapportert sine dataforespørsler for første halvår i år, men antallet for andre halvår av 2013 var litt opp på rundt 28 000.

Dropboxs regjeringsdataforespørsler går også opp.

En fallende frekvens av forespørsler fra myndighetene om data kan også signalisere at etterretningsbyråer har andre måter å pirre folks data på. En del av cachen til lekkede dokumenter fra den tidligere amerikanske National Security Agency-entreprenøren Ed Snowden indikerte at britisk etterretningsbyrå GCHQ på en overraskende måte hadde tatt webcam-bilder av millioner av Yahoo-brukere.

Nedgangen i myndighetsdataforespørsler som retter seg mot Yahoo kan skyldes et hvilket som helst antall problemer, sa Karsten Weide, en industrianalytiker ved forskningsfirmaet IDC.

Eller, "det kan bare være en fluke," sa han.

Yahoos tall for myndighetsforespørsler om data inkluderer ikke Tumblr, som Yahoo kjøpte i fjor. Antallet Tumblr-dataforespørsler for øyeblikket er lite: bare 194 mottok i første halvår i år; 462 i hele fjoråret.

Bli med i Network World-samfunnene på Facebook og LinkedIn for å kommentere temaer som er uten oppmerksomhet.